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传说中的海怪是什么?

【君子门 男士时尚网】网络  文章录入:Sara    责任编辑:tongxin   2010-4-27 13:32:09    点击数:

 


上龙

 

许多海洋爬行动物都是在中生代进化出来的。其中有四种因数量众多、分布面广和称霸海洋而显得特别突出,它们就是鱼龙、蛇颈龙、上龙和沧龙。这四种龙都是掠食者,其中包括当时顶级的海洋掠食者,难怪它们中的一些会达到巨大的体格。


日本沧龙

 

科学家认为上述四种龙的成功关键在于它们进化出了胎生行为:胎生使它们的体形变得更大,而在水中生育则使它们获得了殖民海洋的机会。早在几十年前,科学家根据发现自德国霍兹马顿采石场的化石知道了鱼龙是胎生的——其中一具保存完好的化石显示了一头鱼龙的生育场面;2001年,一位加拿大科学家在意大利的一家博物馆中检验一头沧龙化石,当拉开装化石的大抽屉时,她意识到自己有了一个重大发现——出现在她面前的是一头怀胎的沧龙。2004年,科学家又发现了蛇颈龙的祖先庆长龙产子的证据。


进化的鱼龙

第一个大成功故事来自鱼龙。鱼龙的化石证据表明,它们最早在2.45亿年前就已存在。早期鱼龙的样子像鳗鱼,紧靠海岸生活。经过4000万年之后,它们进化出了像海豚一样的流线型身体,能像海豚一样在广阔的海域轻松畅游。

 

一些鱼龙进化成有史以来最大的海洋爬行动物。2004年,加拿大研究人员在该国不列颠哥伦比亚省已有2.1亿年历史的岩层中,发掘出一头巨无霸鱼龙。这头长达21米的秀尼鱼龙差不多就跟长须鲸一般大,长须鲸是当今世界第二大动物。科学家形容说,假如把海豚身体吹得胀胀的,再让它变得薄一点和长一点,就很可能是秀尼鱼龙活着时的样子。而现有的化石残块还暗示,当时很可能还有体形更大的鱼龙。

 

到大约2亿年前,也就是侏罗纪开始时,鱼龙大军中又加入了体形稍小而速度更快的海洋巡游者。科学家估计,一种生活在1.8亿年前的鱼龙的游速可与金枪鱼相比,而后者是当今世界上游动最快的鱼种之一。

 

侏罗纪堪称是鱼龙的黄金时代,当时鱼龙的数量超过其他任何海洋爬行动物。此外,鱼龙还是首批深海征服者。科学家是在对鱼龙眼睛的光学特性进行研究后得出这个结论的。总体而言,脊椎动物眼睛的大小跟体形的大小密切相关。例如,蓝鲸是当今最大的脊椎动物,其眼珠直径达到了15厘米。

 

事实上,鱼龙的眼睛是所有脊椎动物中最大的。例如,4米长的大眼鱼龙,眼珠直径达到23厘米;9米长的泰曼鱼龙,眼珠直径达到26厘米。在现存动物中,只有深海巨型鱿鱼的眼睛有这么大。科学家推测,鱼龙的大眼睛是为适应潜游至500米以下去猎食乌贼及其他头足类动物(例如现已灭绝的箭乌贼)的结果。

 

科学家根据鱼龙眼睛的大小和焦距计算出鱼龙眼睛的采光能力,并对鱼龙眼睛的视觉敏锐度进行估计,结果发现,鱼龙的眼睛比典型夜行哺乳动物的眼睛更敏锐。在海面下500米深度,人眼什么都看不见,鱼龙却能看清移动的目标

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