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传说中的海怪是什么?

【君子门 男士时尚网】网络  文章录入:Sara    责任编辑:tongxin   2010-4-27 13:32:09    点击数:

 

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鱼龙:样子像鱼的大龙

在希腊语中,鱼龙一词意为鱼和蜥蜴。实际上,鱼龙的外形既像鱼又像海豚。在中生代的大部分时间里,鱼龙家族直兴旺发达。根据化石证据,鱼龙的粉墨登场最早是在大约2.45亿年前,销声匿迹则是在大约9000万年前,也就是比恐龙灭绝早2500万年。

在三叠纪中期,鱼龙从重返水中的陆地爬行类祖先演化而来。至于这个爬行类究竟是谁,还不得而知。不过,可以肯定的是,鱼龙的进化路线跟今天的海豚和鲸鱼的祖先是平行的。鱼龙在侏罗纪时期称霸海洋,但其霸主地位在白垩纪时期被后来居上的海洋顶级掠食者——蛇颈龙取而代之。

 

鱼龙的平均体长为2~4米,不过也有一些种类的鱼龙的体长或者比这短些,或者庞大得多。鱼龙有着海豚一般的头部和长长的、长着牙齿的口鼻部。和金枪鱼样,鱼龙的体形注定了它们是天生的游泳健将。据估计,鱼龙的游速最高可达每小时40千米。除了速度快,有些种类的鱼龙可能跟现代的鲸鱼一样,是得心应手的深海潜水高手。

 

跟现代的鲸鱼和海豚一样,鱼龙也呼吸空气,也是胎生,尽管它们是爬行动物,它们的祖先在陆地上是卵生。实际上,对所有呼吸空气的海洋动物来说,要么上岸产卵(例如海龟和一部分海蛇),要么在表层海水中产子(例如鲸鱼和海豚)。考虑到鱼龙的流线型身体和游泳能力,要让它们跌跌撞撞地爬上岸产卵实在是太勉为其难、也太没有必要了。

 

鱼龙的样子虽然像鱼,但它们并不是鱼。一些科学家认为,鱼龙是趋同进化的典型例子,所谓趋同进化是指结构相似而非相同。比如,鱼龙像鱼一样有背鳍,尾巴的位置也恰到好处,因此水文学设计十分合理。鱼龙的这类特征之所以更加明显,是因为它们完全是凭空进化而来的,比如它们的陆地祖先背上并无隆起,而鱼龙到了水中却变得体态趋同于鱼了。说到底,这是环境使然。事实上,由于最早发现的鱼龙的背上并无硬质的骨架结构,所以科学家最初复原的鱼龙并不包括背鳍。直到19世纪90年代,在德国发现了保存完好的鱼龙完整样本,才知道鱼龙原来也是有背鳍的。

 

鱼龙有鳍状肢,但鳍状胺很可能不是用来推动身体前进,而是用来保持平衡和控制方向。至于鱼龙前进的推力,应该来自于它们像鲨鱼尾巴一样的大尾巴。除了跟鱼相似之外,鱼龙也跟海豚、鲨鱼和金枪鱼共享平行的进化特征,这使得它们有相似的外形和活性水平(包括体温调节),从而可以把它们置于相似的生态圈。

 

最早的鱼龙不太像鱼或海豚,而更像长着鳍的蜥蜴,其化石可以追溯到三叠纪初期。这些原始鱼龙演化很快,还没到三叠纪中期就已出现真正意义上的鱼龙。后来,鱼龙分化出一系列形式,从而构成一个大家族。从食物来看,许多鱼形鱼龙主要以一种现代乌贼的古

 

头足类近亲——箭石为食;一些早期鱼龙长着适宜于咬碎甲壳类动物的牙齿,它们很可能也吃鱼:而一些大体形鱼龙有着厚重的嘴巴和坚硬的牙齿,这表明它们极有可能把小型爬行类作为自己的点心。既然鱼龙家族成员的体形差别这么大,它们的存在历史又是如此漫长,那么它们的猎物范围也应该很广。典型的鱼龙都有着受到圈骨保护的很大的眼睛,这暗示它们有可能在夜间捕猎。

 

自1699年首次发现鱼龙化石碎片至今,已经发现了大量鱼龙化石样本,从这些样本得知,最大的鱼龙体长达23米。科学家相信,很可能还有更大的鱼龙等待发王见。


蛇颈龙

蛇颈龙和上龙登场

侏罗纪开始时,蛇颈龙和上龙加入了海洋爬行动物的队列,并一直兴盛到了大约6500万年前的白垩纪。两者的亲缘关系较近,模样却大不相同:蛇颈龙脖子长,脑袋小,体态优雅;上龙身体庞大,脖子短,脑袋也大。不过,这两种龙都使用两对大大的桨状肢来游泳。

 

蛇颈龙的生理核心是它们长长的颈子,在极端情况下,它们的脖子长度可能比余下的身体加上尾巴的长度还要长。其中,薄片龙的颈子有72块椎骨,是已知所有动物中最多的。不过,随着蛇颈龙的灭绝,其他长脖子海洋爬行动物也销声匿迹,它们的生活方式再也不复存在。

 

长长的脖子是蛇颈龙成功故事的核心。或许,蛇颈龙的长脖子使得它们可以从一群鱼的下面或后面偷袭鱼群。不过,有科学家最近提出,蛇颈龙可能是海底掠食者,它们用嘴中长有钉状牙齿的脑袋在海底搜寻猎物,身体则浮在上面。2005年,科学家在澳大利亚昆士兰州发现了一头胃中充满海底无脊椎动物残骸的蛇颈龙化石,这为上述猜测提供了证据。也有科学家认为,上面提到的两种捕猎模式都是合理的,因为蛇颈龙是非常灵活的猎手。

蛇颈龙最长可以达到14米,不过它们身体长度的大部分被脖子占据。总的来看,跟它们的亲戚上龙相比,蛇颈龙只能算是侏儒,上龙才是中生代海洋中确定无疑的顶级掠食者。

 

从在英国牛津郡发现的一块3米长的上龙腭骨化石来看,这头上龙的体长可达18米,是迄今发现的最大的上龙,它的眼窝是如此之大,你甚至可以把手臂都伸进去。科学家估计,这头上龙活着时体重达30吨,与之相比,一头成年霸王龙的体重只有区区7吨而已。

 

上龙不仅体格庞大,而且非常可怕。在澳大利亚发现的一头体长11米的上龙——克柔龙,它生活在1亿年前,其胃内物显示它竟然吃蛇颈龙。与今天的鳄鱼进行的对比研究暗示,克柔龙尽管口鼻部很长,但撕咬力仍然非常大。


沧龙的最后盛宴

 

出于至今尚不完全清楚的原因,鱼龙和上龙都在9000万年前灭绝了。不过,没过多久,它们的位置就被后来者——沧龙填满。

 

沧龙是一类新型的海洋爬行动物。从巨蜥类演化而来。沧龙的化石记录比其他任何海洋爬行动物都完整,科学家甚至还知道沧龙的半水生过渡形式——生活在9800万年前的哈西亚沧龙,这种两柄龙无论在水中还是在陆地上都同样得心应手。

 

这种早期沧龙后来继续演化,最终成为体长可达15米、完全水生的海洋爬行动物。海怪的最终一轮演化南此拉开大幕,竞争如火如荼。化石显示,沧龙之间拼得你死我活,往往把对方打得遍体鳞伤甚至粉身碎骨。当然,沧龙对付猎物也同样凶残暴虐:在美国堪萨斯州发现的一头身长5米的海王龙的化石显示,它死于沧龙对它头部的致命一击,因为只有一头大型沧龙才可能拥有如此凶猛的力量。

 

最晚期的沧龙显示出耐人寻味的演化趋势。原始的沧龙身材较为苗条,身体的起伏波动就像鳗鱼。随着时间推移,它们的身体逐渐变硬,最终只用尾巴来游泳,就像鲨鱼一样。这一趋势在迄今已知的沧龙最高级形式——浮龙身上登峰造极,作为趋同进化的惊人案例,浮龙的体形进化得仿佛是鱼龙的翻版。

 

到白垩纪结束时,和陆地上的恐龙一样,沧龙、蛇颈龙、上龙听见了另一次物种大灭绝的丧钟。这些海洋爬行动物的灭亡可谓理所当然,毕竟它们处在海洋食物链的巅峰,而这条食物链在6500万年前轰然坍塌。皮之不存,毛将焉附?名副其实的海怪们一去不复返,但权力的真空在1000万年后被再次填满——巴基鲸,一种和狼有几分相似的肉食性哺乳动物开始试水汪洋。对海洋的新一轮入侵全面展开,不过,这已是另—个故事。

 


 

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