说起副牌酒,便不得不提波尔多。几乎所有被列入1855年波尔多分级法则的酒庄,为了维持头上的金字招牌,都会在内部采用一级到三级的分级方法,譬如将等级较低的葡萄园、年龄较轻的葡萄藤上结出的果实,与优质的老藤葡萄分开酿造,而“二军酒”与“三军酒”就这样产生了。这样做还有一个显而易见的好处,那就是保证了酒庄在不损失商业利益的情况下,正牌酒维持着较高的质量、声誉和价格,副牌酒则降低了酒庄运营的成本和风险。

以Chateau Latour的二军酒Les Fort de Latour(直译为“拉图的堡垒”)为例,其制造条件主要满足以下三个原则:首先是选取树龄不足十二年的年轻树藤果实进行酿造;再者是采用以Petit Batailly为主的葡萄园西部土壤所产的果实,作为葡萄酒的主干进行酿造;最后,当酒液经判定不够资格挂名Chateau Latour时,这款酒才被贴上Les Fort de Latour的标签。

事实上,在五大酒庄二军酒款中,Les Fort de Latour是被酒评人公认为品质最优异也最稳定的,就连采用前者淘汰下来的葡萄酿造的三军酒Pauillac,也有不错的口碑。Chateau Latour的第一款“三军酒”诞生于1973年,但在此后的17年来,酒庄仅仅推出过1973、1974、1987三个年份的三军酒,直至1990年后,这款被压在金字塔底层的副牌酒才有机会每年与葡萄酒迷见面。或许有人会问,在Pauillac不存在的年份里,这部分酒液去了哪里?答案是酒庄不贴标签,以散酒的形式将酒液出售,这也是其他波尔多名庄都会采取的做法。

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